Våren och sommaren får spelarna på ATP-touren frekventera några av de mest glamourösa orterna i världen. Innan de beträder gruset på Roland Garros i Paris går turen till platser som Rom och Genève. Efter Wimbledon får spelarna pröva sina krafter i Gstaad, Los Cabos och Kitzbühel. Under juli månad spelades också ATP-turneringen SkiStar Swedish Open i Båstad, en ort som väl kan sägas vara Sveriges svar på internationellt erkända semesterorter.

Artikeln skrivs av en tredje part. Skribent: Erik Karlsson

Swedish Open – populär bland både spelare och gamblers

Båstad kanske inte kan mäta sig med exempelvis ytterst lyxiga och exklusiva Gstaad eller Genève. Antalet exklusiva klubbar, restauranger och barer är bara ett fåtal i jämförelse med vad som finns på andra lyxorter, och Båstad har ju heller inte exempelvis något casino. Bland svenska turistorter sticker staden dock ut, och tennisveckan i Båstad är en mer glamourös historia som lockar både tennisälskare och de mer rika och berömda. Det är mer än en kunglighet som genom åren setts besöka semesterpärlan på Bjärehalvön.

Swedish Open har länge varit högt ansedd bland de ärade proffsen på touren. Faktum är att turneringen blev utsedd till den bästa på touren i elva raka år mellan 2002-2013. Det är ett svårslaget rekord som tydligt signalerar den uppskattning spelarna har för denna svenska turnering.

Utöver spelare och besökare är ATP-turneringen på Båstads grus även mycket populär bland dem som gillar att betta på matcherna. På senare tid har allt fler online casino valt att öppna upp oddssektioner på sina sidor, vilket gör att spelare erbjuds alla tänkbara odds att satsa på. Hittar man bara rätt i utbudet, något en spelguide kan vara till stor hjälp med, går det idag att satsa pengar på det mesta under matchens gång. Lägg sedan till det faktum att många favoriter brukar svikta, medan turneringens wild cards inte sällan kan gå ganska långt i huvudturneringen, och man kan förstå var turneringens popularitet kommer ifrån.

En vecka med tennis av hög klass

Årets upplaga av Swedish Open startade söndagen den 15 juli och avslutades exakt en vecka senare med finalmatchen. De 28 spelarna i startfältet tävlade under veckan om totalt strax över 500 000 euro i prispengar på centercourten och sidobanan på Båstad tennisstadion. För den segrande spelaren låg 250 rankingpoäng och närmare motsvarande 900 000 kr svenska kronor i prispengar och väntade.

För att vinna gällde det som spelare att först ta sig genom den första rundan (om man inte var seedad bland de åtta bästa). Sedan krävdes fem ytterligare viktorior för att få kliva överst på prispallen.

Många gruskungar på plats

Swedish Open spelas alltid på grus och det betyder att turneringen lockar de spelare som gärna svingar toppade grundslag från baslinjen. Årets laguppställning inkluderade rutinerade herrar som Richard Gasquet, Fernando Verdasco, Fabio Fognini, David Ferrer och Viktor Troicki. David Ferrer hade i uppdrag att försvara titeln, men lyckades inte upprepa sina tidigare framgångar under vad som kanske kom att vara 36-åringens sista besök i Båstad.

Från svenskt håll såg vi bland annat Elias Ymer, en spelare som kanske inte är en gruskung idag, men som har alla chanser att bli det i framtiden. Han ligger just nu och nosar på en mer stabil placering bland de topp 100 bästa spelarna i världen och bra resultat i Båstad hade kunnat vara ett steg i rätt riktning. Men det ville sig tyvärr inte för 22-åringen denna gång, och inte heller för brodern Mikael eller någon av de övriga svenskarna gick det vägen i matcherna.

Innan turneringens start var det fransmannen Gasquet som såg ut att komma in med bäst form till spelen, varför han förväntades kunna sätta press på de riktiga grusmästarna även om gruset kanske inte är favoritunderlaget. Som en av finalisterna i herrarnas singel kan det verkligen sägas att han levererade på denna punkt, men ända fram till första plats lyckades han inte ta sig.

Segrade gjorde till slut italienaren Fabio Fognini. 31-åringen fick lyfta bucklan efter en spännande final på tre set mot Gasquet. Efter att ha vunnit första setet 6-3 stötte Fognini på motstånd och förlorade andra setet 3-6, men i det avslutande setet var han ändå starkast och vann med 6-1 mot den tidigare topp 10-rankade fransmannen.

På det stora hela kan konstateras att årets Swedish Open varit en mycket lyckad tillställning. Med en fin spelaruppställning och ökad biljettförsäljning på omkring tio procent sedan förra året beskrev turneringens direktör Christer Hult tennisveckan som både en publiksuccé och en sportslig succé under intervju med HD.