Foto: ATP World Tour

Årets första Grand Slam är här. Melbourne är platsen och vi har fått en riktig godbit till lottning (extern länk) att sätta tänderna i. Erik Jonsson – normalt Challengerskribent här på Tennisportalen – har suttit sig ner och analyserat lottningen och kommit fram till vilka åtta spelare han tror tar sig till kvartsfinal. Vi tar lottningen uppifrån och ned, häng med.

Novak Djokovic

Den mest självklara spelaren på listan. Efter förlusten mot Marco Cecchinato i Roland Garros i våras har han gått från klarhet till klarhet och är tillbaka på den fullkomligt lysande nivån han var under 2015 och halva 2016. Jag får också känslan av att serben är en lugnare person än tidigare; förlusterna senaste månaderna mot Khachanov, Zverev och nu senast Bautista Agut tror jag inte rör honom alls.

Det verkar som att 31-åringen inte längre har behovet av att vinna varje match, utan fokus lär nu främst ligga på Grand Slams. Största hindret hittar vi nog redan i andrarundan i en het Jo-Wilfried Tsonga som nyligen är tillbaka från skada, men över fem set ska det inte vara några problem för världsettan.

Utmanare: Jo-Wilfried Tsonga, Daniil Medvedev, David Goffin


Kei Nishikori

Djokovics motståndare blir med stor sannolikhet Kei Nishikori. Japanen började 2018 med att spela ett par Challengerturneringar (!) men hittade sedan så pass bra form att han kvalificerade sig för slutspelet i London och blev den första spelaren sen en viss Robin Söderling att spela Challenger och slutspelet samma år. Det är en aggressiv Nishikori vi ser som gärna styr spelet från baslinjen, tar tid från motståndarna och följer med fram på nät.

Även serven har funkat bra, vilket annars brukar vara 29-åringens akilleshäl. Efter titeln i Brisbane häromveckan kliver han in i turneringen med stort självförtroende. Det är synd att han hamnade i Djokovics kvart, för annars hade han haft alla möjligheter att gå längre än så.

Utmanare: Fabio Fognini, Pablo Carreno Busta, Philipp Kohlschreiber

Stan Wawrinka

Nu börjar det bli svårt. Förutom Wawrinka hittar vi en småskadad Alexander Zverev, Ernest Gulbis, Nick Kyrgios och en frisk (?) Milos Raonic i samma kvart. Därtill finns dessutom en formstark Gilles Simon och Hyeon Chung som var i semifinal här förra året, men jag tror alltså att schweizaren drar det längsta strået. Förvisso förlorade han mot Bautista Agut i Brisbane, men innan dess tog han en stark seger mot Karen Khachanov i en match av mycket hög kvalitet.

Han ser ut att vara frisk och fokuserad nu, Wawrinka, och när han är det har han regelbundet tagit sig djupt i Slams de senaste åren. Zverevs tid i Slams kommer, kanske redan detta år, men eftersom han inte är helt kry tror jag han får vänta minst en turnering till. Wawrinka till kvart.

Utmanare: Alexander Zverev, Milos Raonic, Nick Kyrgios, Ernest Gulbis

Borna Coric

Även denna kvart är jämn. Dominic Thiem är sjundeseedad och ”borde” således ta sig till kvartsfinal, men även om han påminde oss i New York i höstas att han kan spela på hardcourt tror jag underlaget i Melbourne är för snabbt för österrikaren. Men även Coric trivs ju bäst på långsamma underlag, kan vän av ordning nu inflika, och visst är det så. Jag bedömer dock att kroaten är mer allround och med hans nyfunna offensiva spelstil borde han kunna anpassa sig bättre än Thiem.

Det är lätt att glömma att Coric bara är 22 år gammal då han har varit med i flera år nu, och såg ut att ha stagnerat i utvecklingen när han mest stod och stampade runt 50-strecket på rankingen i ett par år. Under 2018 blev han mer aggressiv, hittade en ny dimension i serven och gjorde helt enkelt allt på banan minst 5% bättre. Det räcker långt då han nu är 12:a på rankingen och jag tror också att han nu tar sig till sin första Grand Slam-kvart.

Utmanare: Dominic Thiem, Lucas Pouille

Karen Khachanov

Jag tvivlade länge om Khachanov. Jag trodde att 22-åringens yviga, obskyra teknik – i synnerhet på forehandsidan – skulle innebära problem mot de allra bästa. Sedan pressade han Nadal hårt i US Open och vann Paris Masters, där han besegrade Zverev, Thiem och Djokovic utan att tappa set. Tji fick jag.

Jag är med andra ord nu konverterad. Jag är numer övertygad om att Khachanov har en ljus framtid till mötes och kommer tampas på den absoluta världstoppen under lång tid framöver. Ryssens största hinder fram till kvarten är världssjuan Marin Cilic som var i final här förra året, men som dragits med en skada på sistone.

Utmanare: Marin Cilic, Robert Bautista Agut

Roger Federer

Det är lätt att bländas Federers två senaste Slamresultat, torsk mot Kevin Anderson i Wimbledon efter ledning 2-0 i set och uttåget mot John Millman i US Open, men faktum är att han ändå är regerande mästare i Melbourne. Schweizaren visade dessutom fin form i Hopman Cup, vad nu det är värt, och hans match mot Djokovic i Paris i höstas var den bästa tresettare jag sett på väldigt länge.

Det jag tror vi har nu med 37-åringen  är inte en lägre lägstanivå än tidigare, men att han kanske är mer sårbar för omständigheter numer. Det ställdes på sin spets mot just Millman i New York där han mot slutet av fjärde set snarare verkade vilja gå av banan på grund av värmen och luftfuktigheten. Det ser inte ut att bli lika varmt i Melbourne, i alla fall inledningsvis, och innan kvartsfinal finns det inte någon som ska riktigt kunna hota Federer. Hans största motståndare kommer vara han själv innan dess.

Utmanare: Stefanos Tsitsipas, Nikoloz Basilashvili

Kevin Anderson

Han har blivit en vinstmaskin nu, Kevin Anderson. Med undantag för Roland Garros är sydafrikanen ett av de första namnen man sätter långt fram i en Slam numer. Han känns lika självklar att nå såhär långt som Federer, enligt mig. Han har polerat sitt spel de senaste åren, och framförallt blivit mentalt starkare, och gått från klarhet till klarhet.

Förvisso finns John Isner i samma kvart, och de hade ju minst sagt en holmgång i London i somras, men Anderson ska vara för allround för amerikanen. Även Dimitrov är värd att nämnas i sammanhanget, men jag har fullständigt gett upp om bulgaren numer. Förvisso kommer han nog fortsatt glimta till ibland, och det har han ju gjort i Melbourne förut, men jag har absolut noll tilltro till honom.

Utmanare: John Isner, Grigor Dimitrov

Tomas Berdych

Det tar emot att inte sätta Rafael Nadal långt fram, sin haltande säsong i fjol till trots var han ju ändå i minst kvartsfinal i alla fyra Slams. Dessutom har spanjoren kommit tillbaka från skadeuppehåll och gjort bra ifrån sig många gånger förut… men min magkänsla säger att hans kropp inte riktigt kommer palla det här. Uppvisning är uppvisning men världstvåan har ändå dragit sig ur matcher senaste veckorna.

Jag tror istället på en rejäl comeback av Tomas Berdych. Han såg pigg, fräsch och motiverad ut i Doha och tog sig hela vägen till final där. Det är dock ingen lätt väg fram tjecken har, förutom Nadal i en eventuell fjärderunda har han Kyle Edmund direkt i förstarundan och även Diego Schwartzman finns där. Når han sin högstanivå, vilket jag tror han gör, har han god chans att nå långt. Med Hydrogen som klädsponsor finns kommer han dessutom sätta skräck i motståndarna.

Utmanare: Rafael Nadal, Kyle Edmund, Diego Schwartzman

LÄMNA ETT SVAR

Please enter your comment!
Please enter your name here

Denna webbplats använder Akismet för att minska skräppost. Lär dig hur din kommentardata bearbetas.