Det är svårt att tänka sig att det trots allt bara är lite drygt två och ett halvt år sen kanadensaren Vasek Pospisil var framme i kvartsfinal i Wimbledon och spelade mot Andy Murray på centercourten. Under flera år var kanadensaren en kille att räkna med på touren, en stabil spelare på topp 100 (ofta topp 50) som var en klurig motståndare för nästan vem som helst på touren. Faktum är att han höll sig just topp 100 från juli 2013 till juli 2016.

Sensommaren och tillika hösten 2016 lär ha varit en tuff period för den 193 cm långe Pospisil. Inte nog med att han för första gången på tre år var utanför topp 100 på singeltouren, det var även i den vevan hans dubbelpartner Jack Sock meddelade att han ville fokusera på att spela singel och före detta Wimbledonmästarna skulle inte längre spela tillsammans. Både Pospisils singel- och dubbelresultat har sedan dess blivit lidande, han har svårt att prestera regelbundet i båda klasserna.

Sommaren 2017 började ändå lovande. Från en Challengertitel i Busan i maj till en kvartsfinal i S’Hertogenbosch lyckades han sedan även kvala in i Halle och Eastbourne. Därefter gick det desto tuffare: efter ett uttåg direkt i Wimbledon (förvisso mot Dominic Thiem) åkte han till USA där han skulle påbörja en mindre smickrande förlustsvit. Sex raka förluster mot John Isner, Henri Laaksonen, Peter Polansky, JP Smith, Fernando Verdasco och Marcos Baghdatis är ingen rolig läsning.

Men Pospisil vägrade ge upp på huvudtouren. Han anmälde sig till kvalen i Tokyo, Shanghai, Antwerpen, Basel och Paris – men kom bara med i huvudturneringarna i Basel (Lucky Loser) och Paris. Några tuffa månader och nu var 27-åringen utanför topp 100 ännu en gång.

2018, då? Jodå, han verkar definitivt inte ha låtit sig knäckas av höstens motgångar. Direkt kvalade han in till Australian Open, där han med en tuff lottning mot självaste Marin Cilic fick respass i första rundan. Ner på Challengertouren igen, istället. Under andra veckan av Australiska tog han sig istället till Rennes och defilerade allt motstånd. Utan att förlora ett set avrundade han veckan med en 6-1, 6-2-vinst mot Ricardas Berankis.

Han skulle inte vara sämre i Budapest förra veckan, även om det krävdes lite hårdare jobb den här gången. Efter bekväma segrar mot vitryssen Uladzimir Ignatik och tjecken Adam Pavlasek genomled han tre tunga tresettare mot, i tur och ordning, Constant Lestienne, Nikola Milojevic och 17-årige spanjoren Nicola Kuhn.

Kanske vänder det äntligen på riktigt nu för Vasek Pospisil. Att kvaliteten finns där för att återigen bli en stabil spelare på huvudtouren råder det ingen tvivel om, men det gäller också att visa det under hela året då touren är skoningslös om man börjar tappa i nivå. Kanadensaren kan i alla fall vara nöjd med att ha skaffat sig en bra grund för 2018; han är tillbaka topp 100 återigen på plats 85 på rankingen. Hur hans 2018 utvecklar sig blir väldigt spännande att följa.

Finalresultat: [2]Vasek Pospisil  7-6(3), 3-6, 6-3  Nicola Kuhn

 

Övrigt
– Just nämnda Nicola Kuhn hade en strålande vecka. Utöver finalen i singel tog han hem dubbelturneringen med ingen mindre än kanadensaren Felix Auger-Aliassime, även han 17 år gammal. Tillsammans är Kuhn och Auger-Aliassime med marginal de två mest lovande 17-åringarna för tillfället. Tack vare finalplatsen klättrar spanjoren till plats 204 på rankingen och kanadensaren återfinns på plats 168. Nästa 17-åring på rankingen är tysken Rudolf Molleker, plats 583.

– Även Jason Jung från Taipei har börjat året bra. Semifinal i Dallas för två veckor sen, där han förlorade mot ingen mindre än Kei Nishikori, och skulle alltså ta hem turneringssegern i San Fransisco igår efter imponerande segrar mot bland andra Mackenzie McDonald och Noah Rubin. 28-åringen vann en spännande final mot tysken Dominik Koepfer med 6-4, 2-6, 7-6(5). På plats 155 på rankingen är han nu bara 12 platser från sin högsta placering i karriären.

– Challengerturneringarna i Australien den här tiden på året tenderar att inte vara de starkaste och fyllda av australiensare som tar chansen att spela på en nivå de normalt inte har rankingen till. Turneringen i Launceston under den gångna veckan var inte ett undantag. 20-årige australiensaren Marc Polmans drog nytta och efter ha besegrat Yoshihito Nishioka (6-4, 3-0 innan japanen gav upp) ställdes han bara mot landsmän resten av veckan och körde över allt motstånd. Utan att förlora ett set under veckan vann han till slut även finalen med stora siffror – Bradley Mousley besegrades med 6-2, 6-2. Polmans klättrar 78 placeringar till plats 223 på rankingen.

 

Denna vecka har vi turneringar i Cherbourg och Chennai. Cherbourg får besök av ingen mindre än Gilles Simon, som gör som Richard Gasquet och Kei Nishikori och tar steget ner på Challengertouren för att hitta formen. I Chennai är Jordan Thompson och Yuki Bhambri toppseedade.

LÄMNA ETT SVAR

Please enter your comment!
Please enter your name here